L’agneau est le très jeune mouton, petit de la brebis et du bélier. L’agneau femelle est une agnelle.

Les premières traces d’élevage d’agneaux sont attestées au Moyen Orient et remontent à plus de 12 000 ans.

Expression proverbiale : Doux comme un agneau

Dans les contes et la littérature

L’agneau garde souvent une valeur de victime :

  • Toudoux (Gentle Heart Lamb) cousin des Bisounours.
  • Victime du loup dans les fables d’Ésope (dit Isopet au Moyen Âge), que Jean de la Fontaine reprendra dans le Loup et l’Agneau.
  • Thibault Agnelet, le berger de maître Guillaume dans la Farce de Maître Pathelin, est tout naturellement le naïf de la farce.
  • Une légende autour  du pic de la Dent du Chat montre un agneau servant d’appât pour traquer un chat sauvage qui terrorise les voyageurs.
  • Le titre du roman américain le Silence des agneaux, dont est tiré le film du même nom réalisé par Jonathan Demme (1991), évoque l’impuissance des victimes d’un tueur en série.

UN PEU D’HISTOIRE !

  • Le mot agnel est une ancienne forme du mot agneau qui désigne aujourd’hui une pièce de monnaie. Une monnaie d’or française, créée par Louis IX au XIIIème siècle.